Vertical Gardening - The Condo Balcony / Jardinería vertical - El balcón del condominio

So you have decided. This is the year you are going to start rocking a balcony garden - it’s such a small space it’s going to be a breeze.  We will get back to the breeze in a minute; but for now understand, you are embarking on an extreme gardening adventure by growing plants in conditions that most won’t appreciate, and you want it to be successful.  Certainly more people are enjoying a balcony as their outdoor space these days, and gardening is being taking to new heights.  Read on to avoid the potential pitfalls.


Container gardening on a balcony is an art form, a balance of natural and unnatural.  Your mission, should you choose to accept it, is to understand the issues that others have encountered and build on those mistakes with a dose of creativity and flare.


Breaking Bad – or not.


The most important thing?  Please, check with your strata for rules and regulations governing how you can use your outdoor space.  Your urban jungle might not be appreciated by those making the rules.  Beyond the basic permission, get an idea of how much weight is allowed on your balcony as well.  The average size container with soil and water might weigh upwards of 100 pounds or more.  So make sure that you are allowed and also than your balcony can endure the wonder of your garden ideas!


A Harsh Environment.


The next step before you start your foliage explosion is to consider the conditions on your balcony. The breeze, in most cases, can be quite a bit stronger than it is at ground level so be sure to plan for that; and beyond the wind consider the sun.  How does it hit your balcony?  In a fascinating gardening twist, you can literally expect that there are micro climates on your balcony due to the angle of the sun and the direction your unit faces.  One side might get blistering sun while the other it’s completely shaded all day.  Be sure to understand this above all else.  You need to assess this aspect properly for your chosen plants to thrive.


What Goes Where.


Site conditions assessed? Check. Ok, so on to the fun part-design.  Balcony garden design is not as simple as you might think, and actually deserves an article of its own.  Let’s break down the bare bones basics.  

Balconies are small spaces and in general benefit from a more formal style.   Even if you choose informal, you will need to have organization, ensuring both mobility around the area and a usable space.  If the jungle takes up the whole space there is no room to enjoy it! Do you travel a lot in summer? If you do, selecting plants that are drought tolerant might be your best bet.  Is watering going to be convenient or a chore? 

What is the purpose of the balcony garden? It might be food, tranquility, or anything else you design. Just make sure you think about it before you go on your buying spree.  Thinking of the buying spree, gardening can be pricey if you let it.  Make sure you know what you budget is and stick to it, just as for everything else in life.


Contain your Enthusiasm.


It is unlikely that you will be allowed to fill your balcony floor with a layer of dirt, so the most obvious garden decision for us is to grow in containers.  But that obvious decision can be a hard choice.  There are so many containers out there to choose from.  In general choose larger containers (considering the weight limits).  Not only can you fit a more exciting combination of plants, but with more soil, larger containers are better able to keep moisture in extreme summer conditions, and also help insulate plant roots from those summer highs, and winter lows.  Also, give yourself as much weight room as possible for plants and soil by selecting lightweight metal or fiberglass containers…try to avoid the resin or cement options.  If they feel heavy as you haul them up to the garden centre till, imagine getting them upstairs and full of soil and water after planting!


Soil is Everything.

 

So you have a plan and you’ve snagged some wonderful planters that are light weight, and as a bonus were on sale too (way to stick to your budget)!  Wait, did you remember to buy soil?  This is where you should blow your budget.  The harsh conditions on the balcony make life difficult for plants.  In a natural ecosystem, plant health is linked directly to soil health.  Same thing goes for your container.  Spend the money on things like compost, worm castings, and beneficial microbes to enhance the container mix you are buying.  Your plants will appreciate the upgrade and perform the way you want them to; well, as long as you remember to water them.  

Some people, considering the weight issues opt for filling containers with Styrofoam or other light bulking agents.  Always remember that while reducing weight, it also severely restricts roots and the amount of area they have to grow in.  And we won’t even get in to things like perched water tables.  So be sure you understand why you are adding fillers.


When it comes to planting you need drainage in your containers.  However, drainage holes can be great places for soil to escape.  Consider adding a small piece of landscape fabric or even a coffee filter to restrict particulate from escape while letting water soak through without a problem.


Planting Prowess.


When it comes to plant placement there are so many rules.  First if you buy multiples of the same plant, make sure it’s an odd number.  Trust the experts on this one, it looks more natural.  Choose plants of varying heights, generally at least one plant as tall as the container or slightly taller.  If possible find a group of plants, some with shallow roots other with deeper roots to get the most from your soil space. And when you are planting make sure to apply a bit of mulch to the surface- bark, leaves, sawdust, compost anything to help keep the soil moist.  If your space gets so much sun it’s like a furnace, going to be better with a Mediterranean or succulent design?  Great work doing your assessment at the design stage and there’s no need for mulch and look for quick draining soil!  Also remember to fill larger containers in place or your back might realize in horror that they are not meant to be moved after.


Feeding Fantastic.


A basic consideration is choosing how to feed your plants.  The regular potting soils for containers are usually quite low in nutrients and in most people will be using normal fertilizers.  While, I admit a bias towards organics, in this case you should use nothing but organics.  Not to start an argument, but let’s examine the reasons.  

First, containers go through a lot of water.  Some chemical fertilizers will not evaporate with the water and can form salt build ups.  These can impact how plants absorb water and can even become toxic. These salts have nowhere to go in containers, good news for local streams, bad news for your plant roots.  

Organics can also foster good biology in your soil and even improve the soil’s ability to hold air and water.  A perfect choice for containers are worm castings.  Potentially even ones from the worm bin under your sink, but that’s an article for another day.  If you can’t find worm castings you can mulch in an organic powder into the first inch of soil at the start of the year or go with the convenience of an organic liquid feed.


The wonders of water.


There is nothing more amazing to add a water feature to any garden.  Balconies can still find room in very small space for the soothing sounds of water.  It gives an entirely new dimension to your outdoor space, and maybe a couple of goldfish too.

Balconies might be small, but their potential as gardens is only limited by your imagination. That is, once you know the do’s and don’ts.  Enjoy your creative thinking; and most importantly be sure to water (but not too much) and enjoy your sky high gardening experience!


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Entonces, ya lo ha decidido. Este es el año en el que comenzará a tener un jardín en su balcón, es un espacio tan pequeño como una brisa. Volveremos a la brisa en un minuto; pero por ahora entienda que se está embarcando en una aventura de jardinería extrema al cultivar plantas en condiciones que la mayoría no apreciaría, y quiere que tenga éxito. Sin duda, cada vez más gente disfruta de un balcón como su espacio exterior en estos días, y la jardinería está alcanzando nuevas alturas. Siga leyendo para evitar los posibles problemas.


La jardinería de macetas en un balcón es una forma de arte, un equilibrio entre lo natural y lo no natural. Su misión, si decide aceptarla, es entender los problemas que otros han encontrado y subsanarlos con una dosis de creatividad y entusiasmo.


Breaking Bad – or not.


¿Lo más importante? Por favor, consulte los estatutos de su condominio para conocer las normas y reglamentos que rigen el uso de su espacio exterior. Su naturaleza urbana podría no ser apreciada por los que hacen las reglas. Más allá de los permisos básicos, infórmese, también, de cuánto peso se permite en su balcón. La jardinera de tamaño mediano con tierra y agua puede pesar 100 libras o más. Por lo tanto, ¡asegúrese de que se le permita y también que su balcón pueda soportar la maravilla de sus ideas de jardín!


Un entorno duro.


El siguiente paso antes de comenzar la explosión de hojas es considerar las condiciones de su balcón. La brisa, en la mayoría de los casos, puede ser bastante más fuerte que a nivel de suelo, así que asegúrese de tomarla en cuenta; y además del viento considere al sol. ¿Cómo llega a su balcón? En un fascinante tour de jardinería, usted puede esperar, literalmente, que haya microclimas en su balcón debido al ángulo del sol y a la dirección en que su unidad está orientada. Un lado puede recibir un sol abrasador mientras que el otro puede estar bajo sombra todo el día. Asegúrese de entender esto por sobre todo. Necesita evaluar muy bien este aspecto para que las plantas que elija puedan florecer.


¿Donde va qué?


¿Las condiciones del lugar evaluadas? Comprobado. Ok, entonces pasemos a la parte divertida, el diseño. El diseño de jardines de balcón no es tan fácil como parece, y en realidad merece un artículo propio. Vamos a desglosar lo básico.


Los balcones son espacios pequeños y en general se benefician de un estilo más formal. Incluso si elige el estilo informal, necesitará tener organización, asegurando tanto la movilidad en el área como un espacio utilizable. ¡Si se utiliza todo el espacio luego no tendrá cómo disfrutarlo! ¿Viaja mucho en verano? Si lo hace, seleccionar plantas tolerantes a la sequía podría ser su mejor apuesta. ¿Regar será conveniente o una tarea?


¿Cuál es el propósito de "Jardín de balcón"? Puede ser alimentos, tranquilidad, o cualquier otra cosa que diseñes. Sólo asegúrese de pensarlo antes de ir de compras. Pensando en las compras, la jardinería puede ser cara si la deja. Asegúrese de saber cuál es su presupuesto y aténgase a él, como para todo lo demás en la vida.


Reprima su entusiasmo.


Es poco probable que se le permita llenar el suelo de su balcón con una capa de tierra, por lo que la decisión más obvia de jardín para nosotros es sembrar en jardineras, recipientes o maceteros Pero esa decisión obvia puede resultar difícil. Hay tantas jardineras para elegir. Elija, por lo general, una jardinera o macetero grande (teniendo en cuenta los límites de peso). No sólo se puede colocar una mezcla más interesante de plantas, sino que con más tierra, los maceteros grandes mantienen mejor la humedad en condiciones extremas de verano, y también ayudan a aislar las raíces de las plantas de las subidas de temperatura del verano y las bajadas del invierno. Además, busque el mayor espacio de peso posible para las plantas y el suelo seleccionando jardineras de metal ligero o de fibra de vidrio... trate de evitar las opciones de resina o cemento. Si se sienten pesadas cuando las lleve a la caja del lugar donde las compre, ¡imagine lo que pesarán una vez que las suba y las llene de tierra y agua!


El suelo lo es todo.


Entonces, tiene un plan y ha conseguido unas maravillosas jardineras ligeras, y ¡como el abono también estaba a la venta (se ajusta a su presupuesto!)! Espere, ¿se acordó de comprar tierra? En eso es en lo que debería gastar su presupuesto. Las duras condiciones en el balcón hacen la vida difícil para las plantas. En un ecosistema natural, la salud de las plantas está directamente relacionada con la salud del suelo. Lo mismo pasa con su jardinera. Gaste dinero en cosas como: abono, lombrices y microbios benéficos para mejorar la mezcla del recipiente que está comprando. Sus plantas apreciarán la mejora y se comportarán de la manera que usted quiere, siempre y cuando se acuerde de regarlas.


Algunas personas, considerando los problemas de peso, optan por llenar los recipientes con espuma de poliestireno u otros agentes de carga ligera. Recuerde siempre que, al mismo tiempo que reduce el peso, también reduce considerablemente las raíces y la cantidad de área en la que tienen que crecer. Y eso sin hablar de cosas como las capas freáticas. Así que asegúrese de entender por qué está añadiendo rellenos.


Cuando se trata de plantar, necesita un drenaje en sus recipientes. Sin embargo, los agujeros de drenaje pueden ser grandes lugares para que el suelo se escape. Considere la posibilidad de añadir un pequeño trozo de tela de jardín o incluso un filtro de café para restringir las partículas de escape mientras se deja que el agua se absorba sin problemas.

La habilidad de plantar.


Cuando se trata de la colocación de las plantas hay tantas reglas. Primero, si compra múltiplos de la misma planta, asegúrese de que sea un número impar. Confía en los expertos en esto, se ve más natural. Elija plantas de diferentes alturas, generalmente al menos una planta tan alta como el recipiente o ligeramente más alta. Si es posible, encuentre un grupo de plantas, algunas con raíces superficiales y otras con raíces más profundas para aprovechar al máximo el espacio del suelo. Y cuando esté plantando, asegúrese de aplicar un poco de mantillo (abono) en la superficie: corteza, hojas, aserrín, abono, cualquier cosa que ayude a mantener el suelo húmedo. Si su espacio recibe tanto sol que parece un horno, ¿será mejor un diseño mediterráneo o suculento? ¡Gran trabajo haciendo su evaluación en la etapa de diseño y no es necesario el abono ni buscar el suelo de drenaje rápido! También recuerde llenar los recipientes más grandes en su lugar o su espalda podría darse cuenta con horror de que no están hechos para ser movidos después.


Alimentación fantástica.


Una consideración básica es elegir cómo alimentar sus plantas. Los suelos habituales para la colocación de macetas en los recipientes suelen ser bastante pobres en nutrientes y por lo general la mayoría de las personas utilizan fertilizantes normales. Aunque reconozco tener una inclinación hacia los productos orgánicos, en este caso usted no debería usar nada más que dichos productos. No es para empezar una discusión, pero examinemos las razones.


Primero, los recipientes retienen mucha agua. Algunos fertilizantes químicos no se evaporan con el agua y pueden formar acumulaciones de sal. Esto puede impactar en la forma en que las plantas absorben el agua e incluso puede llegar a ser tóxico. Estas sales no tienen a donde ir en los recipientes, buenas noticias para los arroyos locales, malas noticias para las raíces de las plantas.

Los productos orgánicos también pueden fomentar una buena biología en el suelo e incluso mejorar la capacidad del mismo para retener el aire y el agua. Una elección perfecta para los recipientes son los moldes de gusanos. Potencialmente, incluso los del contenedor de gusanos bajo de su fregadero, pero eso es motivo para otro artículo. Si no puede encontrar gusanos, puede cubrir con un polvo orgánico la primera pulgada del suelo a inicios del año o con la un alimento líquido orgánico.

Las maravillas del agua.


No hay nada más asombroso que añadir una fuente de agua a cualquier jardín. Los balcones pueden contar con un espacio muy pequeño para el sonido relajantes del agua. Esto le da una dimensión completamente nueva a tu espacio exterior, y quizás también a un par de peces de colores.


Los balcones pueden ser pequeños, pero su potencial como jardines sólo está limitado por su imaginación. Es decir, una vez que sabe lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer. ¡Disfrute de su pensamiento creativo, y lo más importante, asegúrese de regar (pero no demasiado) y goce de su experiencia de jardinería en lo alto del cielo! Con más de 129,000 especies, esta fórmula es un verdadero bio-impulso para sus plantas. Cuando se elabora durante 24 horas, 1L de infusión terminada contiene el mismo número de microbios que 150 kg de lombrices.



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